EL “TIBURÓN” NIBALI MUERDE EN ANDORRA, COLETAZO DE FROOME, NUEVO LÍDER

El británico Chris Froome (Sky),cuádruple ganador del Tour de Francia, dio el primer golpe de autoridad en la Vuelta al enfundarse el maillot de líder en la tercera etapa disputada entre Prades y Andorra La Vella, de 158,5kilómetros, primer examen de montaña que se adjudicó el italiano Vincenzo Nibali (Bahrain), con un ataque en la recta de meta.  

Primer examen, primera conclusión: Froome ha venido a ganar. Fue protagonista rompiendo la carrera en La Comella, ambicioso y fuerte a partes iguales.

No venció, pues llegó desde atrás Nibali, quien perdió comba en el puerto, y sorprendió con bravura en la recta de meta.  

El “Tiburón” lanzó la dentellada superado el calvario y se llevóla victoria en la meta de Andorra La Vella por delante del español David de la Cruz (Quick Step), Froome y resto del grupo principal donde viajaban Bardet, Chavez, Aru, Roche, Van Garderen y Pozzovivo.  

La consecuencia de una estrategia que muestra las intenciones delSky y de su líder Chris Froome, ya líder, por primera vez desde aquel lejano 29 de agosto de 2011 en Salamanca, cuando el mundo supo que había un keniano en el pelotón, rubio, y con madera de campeón.

Entonces le cedió la roja a su jefe, Bradley Wiggins. Los efectosco laterales hundieron a Contador, lejos de su mejor forma, a 2.33del ganador.   Con la roja a sus espaldas empieza la defensa del liderato.

De la Cruz, que quería ser líder, se quedó con las ganas, a 2 segundos, lomismo que el irlandés Nocolas Roche. Nibali y Aru persiguen a 10segundos, Aru a 38, Bardet a 48 y Zakarin a 1.29. Malas sensacioneslas de Contador, trigésimo a 3.10. La gran esperanza española defuturo, Marc Soler, se dejó 14 minutos.  

La etapa más internacional de la Vuelta 2017 nació en Prades(Francia), se desarrolló en España y desembocó en Andorra. En laprimera cita de montaña tres puertos para poner a prueba las fuerzasde los favoritos: La Perche, La Rabassa y La Comella.  

De salida, y camino del Col de la Perche (1a,19 kms al 4,8 porciento), el uruguayo Fabricio Ferrari (Caja Rural) puso eldespertador para crear la fuga del día.

Se formó con 7 hombres:Domont y Geniez (Ag2r), Villella (Cannondale), De Gendt (Lotto),Turgis (Cofidis), Ferrari (Caja Rural) y Fernando Orjuela(Manzana-Postobón), a quienes se unió en el ascenso el polacoNiemiec.   El belga De Gendt, autor de la victoria en el Mont Ventoux en elTour 2016, marcó la autoridad superando al frente la cima con elpelotón a 4 minutos.

El ciclista flamenco no era el único corredorde entidad, pues Niemiec y el francés Geniez ya conocían la victoriaen la Vuelta, en etapas de prestigio en Lagos y Ézaro y Peyragudesrespectivamente.  

Entendimiento en la fuga y diferencia estabilizada por el QuickStep en defensa del maillot rojo de Lampaert. A pesar de unarebelión de Geniez la aventura empezó a trepar la Rabassa (1ªcategoría, 13,3 kilómetros al 6,8%) con aroma de sentencia.   Movió ficha el Sky al frente de la tropa.

El primero en caer, ellíder Yves Lampaert, pero también cedieron a las primeras de cambioMarc Soler, Alaphilippe o Jungels. Un ritmo elevado de los hombresde Froome, dueños de la situación en vísperas de la batalla final dela Comella.  

Geniez y Villella coronaron La Rabassa, a 1.800 metros de altitudcon algunos segundos de ventaja sobre el grupo selecto, donderestaban 40 hombres. Un nuevo escenario en la bajada. Los favoritosafilando las garras camino del último puerto, de 2a, pero duro depelar con 4,8 kilómetros al 8,6 de pendiente.  

La Comella, territorio “Purito” Rodríguez, es de esos lugaresdonde un ligero desfallecimiento se traduce en una sangría deminutos. Había dudas sobre las fuerzas de los gallos, la mayoría sincompetir desde el Tour de Francia. Sky no admitía aún ningún debate,mandaban al frente los hombres de Froome con la colaboración de RuiCosta y Atapuma (Emirates).  

Ambición de Froome, que se dio el lujazo de bonificar en elesprint intermedio de Andorra La Vella. Sobrado el tetracampeón delTour mandó tirar a todo gas a sus hombres en La Comella. Rosa yPoels sacaron el latigo para desbrozar el camino. Enseguida cedióContador.  

Finamente se formó un grupo de 9, en lucha por el triunfo y labonificación. El último en llegar fue el primero en atacar. El”Tiburón” siciliano atacó en la recta final. Unos metros y gesto delzarpazo del escualo depredados.  

Nibali, de 32 años y uno de los 6 ciclistas de la historia quetienen en su palmarés las 3 grandes, presentó su candidatura.

Tercero en el Giro 2017, donde ganó una etapa, nada en dirección deuna segunda Vuelta que pueda unir a la que logró en 2010. Conpermiso de Froome, tan voraz como el ciclista siciliano.   La cuarta etapa entra ya de lleno en España con el trayecto entreEscaldes Engordany y Tarragona, de 198,2 kilómetros. Los esprintersdeberían aprovechar esta oportunidad. EFE