BARDET ROMPE LOS PLANES DEL SKY Y ARU ARREBATA A FROOME EL MAILLOT AMARILLO

El francés Romain Bardet(Ag2r) destrozó los planes de Chris Froome y el Sky en la primera etapa de Pirineos y en unos apasionantes últimos 400 metros de batalla entre los favoritos se impuso en la cima de Peyragudes,mientras el italiano Fabio Aru (Astana), tercero en la meta, se convirtió en nuevo líder del Tour de Francia.  

Explosivo tramo final de la duodécima etapa entre Pau yPeyragudes, de 215,5 kilómetros, con un desenlace volcánico que revolucionó la general. Bardet, de 26 años, segundo en 2016,sorprendió a todos con un acelerón final que le permitió levantarlos brazos con un tiempo de 5h.49.38.   Magnífico órdago del pequeño corredor galo, quien aventajó en 2 segundos al colombiano Rigoberto Urán (Cannondale) y al italiano ynuevo líder Fabio Aru (Astana), el primero en romper lashostilidades con la pancarta de menos de 500 metros de meta.  

El español Mikel Landa (Sky) pasó a 5 segundos y su jefe de filasy exlíder Chris Froome, a 22.   No estuvieron en el lío el español Alberto Contador (Trek), quecedió 2.15 minutos, ni el colombiano Nairo Quintana (Movistar),lejos de su mejor forma, a 2.04.   «Esta mañana estaba fatal y me dolía todo. Ya no puedo luchar porla general y ahora tengo que intentar recuperarme y buscar unatriunfo de etapa», dijo Contador, tan resignado como dolorido.  

Con la general apretada como estaba, el Tour ya no parece unpaseo de Froome hasta el final, por mucho que tenga el mejor equipo.Se instala la duda. Fabio Aru, el vencedor en La Planche des BellesFilles, se puso el maillot amarillo en la cima de Peyragudes, donde ganó el español Alejandro Valverde en 2012.   El ciclista sardo toma el mando con 6 segundos de adelanto sobreFroome y 25 respecto a Bardet, el dinamitero de la jornada. Dentrodel minuto Urán, cuarto a 55. El primer español es Mikel Landa,séptimo a 2.55.

La batalla mandó a Quintana a 4.01 minutos y aContador a 7.14.   Se trata de la segunda vez que Froome pierde el maillot amarillo.En 2015 se lo quitó el alemán Tony Martin durante tres días y esteaño en Peyragudes Fabio Aru. Con esta pérdida del maillot dorado,Froome ya no podrá alcanzar al español Miguel Indurain este año enla marca de 60 días como líder.  

El primer asalto pirenaico lo controló de salida el Sky de Froomecon brazo de hierro. Permitió la escapada inicial de 12 hombres,incluido el rey del esprint, el imbatible Marcel Kittel, además deErviti (Movistar), Cummings (Dimension Data) y De Gendt(Lotto-Soudal), entre otros.   Con una renta estabilizada en torno a los 4 minutos, la avanzadilla cruzó el Col des Ares (2ª) y el Menté (1ª) sin asomo debatalla en la zona noble. Guión inalterable.

Todo el mundo a ruedadel equipo del entonces líder.   En una curva del Menté saltó el inevitable recuerdo de la caídade Luis Ocaña en 1971. Vestido de amarillo, y con 9 minutos sobre el»Canibal» Eddy Merckx, el español se despidió bajo la tormenta de un triunfo seguro en el Tour.  

La fuga se fue filtrando en el Port de Balès (Especial), el mástemido de la etapa con sus 11,7 kms al 7,7 de pendiente. El veterano Cummings coronó en solitario mientras que Contador lanzaba un tímidoata que que no inmutó al Sky. Sin embargo, a 3 de meta se descolgó elmadrileño, en lucha contra los dolores y la soledad.   Se iba a jugar la etapa en los últimos 12 kilómetros queencadenaban el Peyresourde (1ª) y el Peyragudes (2ª).

Cummings tiró de rebeldía y aún soñaba con lo imposible el campeón de GranBretaña, pero el Sky tensó la marcha para anular al corredor del Dimension Data y de paso obligar a Quintana a doblar la rodilla.   Su ataque dejó a Froome retorciéndose sobre la bicicleta, pasando las de Caín. Y obligó a Bardet a descubrir su carta, que fue la de responder al italiano con un esprint impresionante que le condujo ala gloria.  

Los jóvenes aprietan. Victoria para Bardet, noveno en 2015 ysegundo en 2016. Y aspirante serio en 2017. Y maillot amarillo paraAru, que se suma a la lista de 20 corredores que han vestido laprenda de líder en las tres grandes.   El Tour no está muerto. Ha cobrado vida. Froome no es el mismoque arrasó en 2013, 2015 y 2016, y la oposición es seria.

Buena noticia para la «grande boucle».   La decimocuarta etapa del Tour de Francia será la más corta de la presente edición, un trayecto de 101 kilómetros entre Saint Girons yFoix. Tres puertos de primera darán interés a la jornada: Col deLatrape, Col D’Agnes y Mur de Peguére. EFE